Informe de la ONU: los océanos están siendo golpeados por el cambio climático

El informe alerta que el cambio climático aumento la frecuencia de las inundaciones y la una gran pérdida de glaciares. El estudio advierte de que el nivel del mar subirá entre 43 y 84 centímetros para fin de esta centuria. El planeta está literalmente sumergido en agua caliente y eso tendrá graves consecuencias para la humanidad, advierte.

Las olas del océano golpean un dique en Pacifica, California.


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El planeta está en aguas calientes, literalmente, y eso tendrá graves consecuencias para la humanidad, advierte un nuevo informe de las Naciones Unidas sobre el estado de los océanos y el hielo del mundo.

Durante el próximo siglo, el cambio climático hará que los océanos sean más cálidos y más ácidos. El derretimiento de las capas de hielo elevará el nivel del mar a un ritmo acelerado. Las olas de calor marinas se volverán 20 a 50 veces más frecuentes y dañarán los ecosistemas sensibles, y la biomasa total de animales en el mar podría caer hasta en un 15%, según la aleccionadora evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU.

"Los océanos y el hielo están en problemas, por lo que todos estamos en dificultades", dijo Michael Oppenheimer, científico del clima en Princeton y autor principal del informe.

Pero si bien en este momento es inevitable algún daño, el informe deja en claro que los esfuerzos de la sociedad para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en las próximas décadas determinarán qué tan mal se pondrán las cosas.

Es "la diferencia entre un problema inmanejable y uno con el que los humanos pueden lidiar", dijo Oppenheimer.

El análisis, publicado el miércoles en una reunión de científicos y formuladores de políticas en Mónaco, sigue de cerca a la Cumbre de Acción Climática de la ONU en Nueva York, que no logró obtener compromisos ambiciosos de los mayores contaminadores del mundo. Sin embargo, el informe subraya cuán costosa será demorar la acción.

Hasta ahora, los océanos del mundo han sido el héroe silencioso de nuestro mundo en calentamiento. Han absorbido aproximadamente una cuarta parte del dióxido de carbono que los humanos han bombeado a la atmósfera desde el comienzo de la revolución industrial, y el 90% del calor resultante.

"Pero no puede seguir el ritmo", dijo Ko Barrett, administrador adjunto de investigación de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y vicepresidente del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, o IPCC.

El informe ilustra cómo el cambio climático ya ha comenzado a alterar la química y la circulación de los océanos, y cómo eso causa graves daños en los ecosistemas marinos. Las comunidades costeras, que albergarán a mil millones de personas para 2050, también están sintiendo los impactos, comenzando con el aumento de los mares.

Durante el siglo pasado, el aumento del nivel del mar se debió principalmente a la escorrentía de los glaciares de montaña que se derriten en lugares como Alaska y los Andes, así como a la expansión del agua de mar a medida que se calentaba. Ahora, sin embargo, las enormes capas de hielo en Groenlandia y la Antártida se han convertido en los principales contribuyentes, y están aumentando el nivel del mar más rápido que nunca.

Desde 2006, el nivel del mar ha aumentado a un ritmo de 35 milímetros por año, más del doble que el siglo anterior.

Una marea alta en Palm Beach, Florida, inunda un área cerca del Museo Flagler.

La gran pregunta es qué pasará después

Sobre la base de una nueva investigación desde la última evaluación del IPCC en 2014, los autores aumentaron sus estimaciones de los niveles futuros proyectados del mar.

En comparación con el cambio del siglo XXI, el nivel del mar aumentará aproximadamente 1.5 pies para 2100 y aumentará un total de 3 pies para el año 2300, si la sociedad reduce rápidamente los gases de efecto invernadero.

Eso presentará muchos desafíos, "pero las cosas evolucionarán lentamente, dando a los humanos mucho tiempo para planificar", dijo Oppenheimer.

Por otro lado, si los países no logran frenar las emisiones en las próximas décadas, el mundo verá un aumento de aproximadamente 3 pies del nivel del mar para fines de siglo, y mucho más después de eso.

En el peor de los casos, donde partes de la capa de hielo antártica comienzan a colapsar, podríamos tener hasta 17 pies de aumento del nivel del mar para el 2300. Eso probablemente superaría la capacidad de adaptación de la sociedad, dijo Oppenheimer.

Nadie sabe exactamente dónde se encuentra el punto de inflexión, pero los científicos ya han visto signos preocupantes de pérdida rápida de hielo en lugares como el glaciar Thwaites, que por él mismo contiene suficiente agua para elevar el nivel del mar en 2 pies.

"Eso es muy preocupante", dijo Regine Hock, glacióloga de la Universidad de Alaska Fairbanks y autora del informe. "Hay indicios de que la inestabilidad podría estar en camino" (Hock también coordinó un capítulo sobre áreas de alta montaña, que analizó los impactos de la disminución de los glaciares y los paquetes de nieve en los ecosistemas y las comunidades).

Independientemente de cuánto aumenten los niveles del mar a largo plazo, causarán problemas a las comunidades costeras a corto plazo debido a mareas de tormenta cada vez más devastadoras y mareas altas.

Para 2050, los eventos de inundación que solían ocurrir solo una vez al siglo ocurrirán al menos una vez al año en muchos lugares del mundo, incluso en el mejor de los casos, según el informe. De hecho, un estudio encontró que las llamadas inundaciones de 100 años ocurrirán en Los Ángeles aproximadamente cinco veces al año a mediados de siglo.

Los científicos han visto signos preocupantes de pérdida rápida de hielo en los glaciares.

Además de eso, los huracanes se intensificarán, y se pronostica que los eventos extremos de El Niño y La Niña, que tienen profundos impactos en el clima de California, sucederán dos veces más a fines de siglo. Eso es cierto, no importa cuán rápido los países reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero.

Muchos de estos episodios serán diferentes a cualquier cosa en la memoria viva, y requerirán que las comunidades planifiquen impactos sin precedentes. "Si hacemos las cosas como de costumbre, no estaremos preparados para ellos", dijo So-Min Cheong, geógrafo humano de la Universidad de Kansas y autor del informe.

La evaluación también analizó cómo el cambio climático está afectando a las poblaciones de peces y las comunidades que dependen de ellos.

El calentamiento de las aguas ha puesto en movimiento a muchos animales marinos, y se espera que los cambios de rango sean más pronunciados en el futuro. Un análisis encontró que algunas especies de peces a lo largo de la costa oeste podrían migrar hasta 600 millas al norte en un escenario de altas emisiones. (Las criaturas que no pueden reubicarse, como los corales, simplemente podrían erradicarse).

Algunos animales prosperarán en sus nuevos hogares y otros llegarán a callejones sin salida, lo que obligará a las industrias pesqueras a adaptarse. Pero en general, el cambio climático no mitigado disminuirá la captura potencial de la pesca mundial en un 20%, concluyó el informe.

Los países tropicales serán los más afectados, en parte porque muchas comunidades dependen en gran medida del océano para su sustento, dijo Katie Matthews, científica principal de la organización sin fines de lucro Oceana, que no participó en el informe. Sin embargo, al igual que con el aumento del nivel del mar, el alcance del daño depende de la rapidez con que la sociedad actúe para reducir las emisiones, dijo.

Un estudio reciente encontró que cumplir con los objetivos del Acuerdo Climático de París, que son limitar el calentamiento global a menos de 2 grados centígrados, protegería 3 millones de toneladas de las capturas de peces más lucrativas. Estas ganancias beneficiarían más a los países en desarrollo.

Los autores del informe pidieron a los gobiernos que protejan los ecosistemas y a las personas de estos impactos. Se hizo hincapié en la necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y aminorar otras tensiones en los animales marinos para darles un respiro y que puedan adaptarse al cambio climático.

No existe un enfoque único para hacer que las comunidades costeras sean más resistentes, dijo Cheong, pero los gobiernos podrían ayudar mejorando los sistemas de alerta temprana para desastres, alentando a los residentes a planificar el cambio climático cuando reconstruyan o, en algunos casos, considere retirarse por completo.

El informe destacó la necesidad de comenzar a adaptarse ahora para un futuro incierto.

"Le debemos a nuestros hijos y a las generaciones futuras planificar comunidades resilientes mientras podamos", dijo Jack Ainsworth, director ejecutivo de la Comisión Costera de California. "La historia nos juzgará duramente si no hacemos nada o damos pasos poco entusiastas".

Una sección blanqueada de la Gran Barrera de Coral de Australia. Los animales como los corales que no pueden reubicarse se enfrentan a la erradicación si sus hogares se vuelven inhóspitos.

En opinión de Oppenheimer, Estados Unidos está particularmente aún distante. El Programa Nacional de Seguro contra Inundaciones brinda a las personas un incentivo para permanecer donde serán vulnerables a las tormentas futuras, y el enfoque reactivo del gobierno significa que a menudo no hay dinero para la adaptación hasta después de que ocurra un desastre.

"Estas comunidades a lo largo de la costa son básicamente 'presa fácil'", dijo.

Pero también hay razones para tener esperanza. El océano tiene el potencial de lograr aproximadamente una cuarta parte de las reducciones de gases de efecto invernadero necesarias para cumplir con los objetivos climáticos de París, según un informe publicado el lunes por el Panel de alto nivel para una economía oceánica sostenible, un grupo de científicos y líderes mundiales convocados por el Instituto de Recursos Mundiales.

Por ejemplo, los prados de pastos marinos, las marismas y los hábitats de manglares pueden tomar grandes cantidades de lo que los científicos llaman "carbono azul". Preservarlos y restaurarlos también produce otros beneficios, como proteger las costas de las tormentas y servir como criaderos de peces económicamente importantes.

Los océanos también pueden ayudar al proporcionar alimentos amigables con el clima. Como señaló el último informe importante del IPCC sobre el uso de la tierra, comer carne de res y otras carnes terrestres es un factor importante del cambio climático. Pero el pescado es una alternativa verde.

Muchas pesquerías ya están sobreexplotadas. Pero los investigadores dicen que la gestión inteligente podría aumentar los rendimientos y ser sostenible.

"Puedes sacar más provecho del océano si sólo prestas atención y lo manejas adecuadamente", dijo Matthews.

Incluso así, no se puede escapar de la sombría imagen pintada por el informe del IPCC. Si el cambio climático continúa sin cesar, "las consecuencias para la humanidad son radicales y graves", dijo Barrett.

"Lo que está en juego es la salud de los ecosistemas, la vida silvestre y, lo que es más importante, el mundo en que dejamos a nuestros hijos".



Gentileza: Julia Rosen | The New York Times




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